Le choix du prochain PDG de la compagnie sud-coréenne alimente la machine à spéculations dont fait l’objet HMM depuis que ses principaux actionnaires ont fait savoir qu’elle était à vendre. 

Bae Jae-hoon ayant décidé de pas renouveler son contrat avec HMM après avoir dirigé l’entreprise pendant trois ans, Kim Kyung-bae a été désigné pour le remplacer à partir du 26 mars. Le recrutement de l’ancien PDG de  Hyundai Glovis (pendant huit ans, jusqu'en 2017) a fait de la maison-mère du transporteur de voitures un acheteur tout désigné. En tout cas, l’hypothèse alimente les médias sud-coréens. Les responsables de Hyundai Motors et de Hyundai Glovis ont démenti.

L’État sud-coréen avait annoncé en novembre dernier la privatisation du fleuron national dès cette année. La compagnie maritime de conteneurs, héritière de Hyundai Merchant Marine, fait partie de ces transporteurs publics que les subsides publiques ont plusieurs fois sauvé de la banqueroute.

Accélération

La bonne fortune du huitième transporteur maritime mondial de conteneurs a sans doute accéléré le processus. Les autorités évoquaient l’an dernier « une vente à grande échelle ainsi que la conversion des obligations en actions » d'ici la fin du premier trimestre de 2022 mais l’exécutif ne devrait pas totalement se désengager. Si le schéma des précédentes transactions est appliqué, l’acquéreur pourrait être l'un des grands conglomérats sud-coréens. Un appel d’offres international ne figure en tout cas pas dans les intentions de l’exécutif.

Depuis 2016, selon Alphaliner, la banque publique Korea Development Bank (KDB), le principal actionnaire de HMM et aussi son plus grand créancier, et la banque publique Korea Ocean Business Corp. (KOBC) ont injecté plus de 2,4 Md$ par émission de titres de créances. Ce qui a notamment permis à l’armateur de passer commande de ses 12 grandes unités livrées l’an dernier. À eux deux, ils détiendraient actuellement plus de 40 % des actions de la compagnie maritime, en plus d’obligations convertibles.

A.D.

Photo : Kim Kyung-bae ©Hyundai Glovis